Gestrandet auf den “Four Thousand Islands” in Laos

22. September 2008 08:45

Inoffizielle Bearbeitungsgebuehr :-)Der Grenzuebergang nach Laos ist sehr relaxt. Irgendwo mitten im Wald steht ein kleines Haeuschen mit Schranke (Ausreise Kambodscha), einige hundert Meter weiter wieder ein kleines Haeuschen, ebenfalls mit Schranke (Einreise Laos). Dazwischen steuerfreie Zone, aber ohne Casinos. Bei beiden Grenzposten muessen wir dem grinsenden Beamten eine Dollarnote dem Reisepass beifuegen, eine “Stempelgebuehr”, wie es so schoen heisst. Die ist nicht wirklich offiziell, die Familie des Grenzbeamten freut es aber sicherlich!

Kurz hinter der Grenze liegen die “Four Thousand Islands” mitten im Mekong. Der 4.350 km lange Fluss hat hier mit 14 km Ausdehnung seine breiteste Stelle mit tausenden von kleinen Inseln mittendrin. Auf eine von diesen, Don Khon, lassen wir uns mit einem Longboat bringen. Wir finden einen wunderschoenen Bungalow direkt am Mekong, von dem wir eine schoene Aussicht auf eine alte Eisenbahnbruecke haben (ein Ueberbleibsel der Franzosen). Aus einer geplanten Nacht werden am Ende drei, so relaxt ist das Haengematten-Liegen auf unserem Balkon, der ueber dem Mekong gebaut ist. Strom gibt ist hier nur zwischen 18 und 22 Uhr, wenn die Generatoren auf der Insel angeschmissen werden. Die Einheimischen baden und waschen (auch ihre Zaehne) im Mekong, waehrend wir das in Behaeltern gesammelte Regenwasser zum Duschen benutzen “duerfen”. Davon gibt es zur Zeit zum Glueck ausreichend, denn es ist Regenzeit. Alles ist wunderbar gruen und blueht, nur das Radfahren quer ueber die Insel im tiefen Matsch ist anstrengend und eine ziemliche Sauerei, zumal uns die Ketten mindestens 20 Mal abspringen. Irgendwann haben wir es satt und schieben die Raeder im stroemenden Regen zurueck!

Traurige Vergangenheit in Phnom Penh und ein langer Weg nach Laos

20. September 2008 12:45

Von Battambang nach Phnom Penh (Hauptstadt Kambodscha) sind es 280km, die wir rein theoretisch mit einem Zug fahren koennten. Unsere Guides in Battambang erzaehlen uns, dass der Zug auf denselben Gleisen wie unser Bambootrain fahren wuerde (die Bambootrains werden dann von den Schienen gehoben). Im gluecklichsten Fall aller Faelle braucht der Zug “nur” 14 Stunden (20km/h!!). Nicht verwunderlich, so schlecht wie die Schienen sind. Also entscheiden wir uns fuer einen 6-Stunden Bus nach Phnom Penh; weniger spektakulaer, aber genauso anstrengend, denn wir werden mit der kambodschanischen Hitparade beschallt.

S-21In Phnom Penh setzen wir uns mit der tragischen Geschichte Kambodschas auseinander. 2.000.000 Kambodschaner wurden im Buergerkrieg von 1975-79 von der Khmer Rouge (Rote Khmer) getoetet; ein Viertel der Bevoelkerung! Wie grausam potenzielle Parteigegner (Politiker, Lehrer, Aerzte und andere Intellektuelle, wozu die Khmer Rouge auch Menschen mit Brille zaehlte) umgebracht wurden, sehen wir auf den “Killing Fields” und im “S-21“. Letzteres ist eine ehemalige Schule, die als Gefaengnis umfunktioniert wurde, in dem Informationen aus den Menschen unter Folter herausgepresst wurde, bevor sie auf den Killing Fields hingerichtet wurden. Fast nie mit einer Kanonenkugel, die waren der Khmer Rouge zu teuer, sondern mit Schaufel oder Hammer wurde der Schaedel zertruemmert oder die Opfer sogar lebendig begraben. Die Geschichte ist erschuetternd, vorallem, weil heute viele Verantwortliche bekannt sind und noch immer in Freiheit leben oder sogar in der Politik taetig sind!

In Phnom Penh bleiben wir vier Tage, weil wir auf unser Visum fuer Laos warten muessen. Zur Stadt ist sonst nicht viel zu sagen, ausser, dass es hier sehr viele sehr reiche Menschen gibt, was ueberhaupt nicht ins Bild des sonst ziemlich armen Kambodschas passt. Korruption faengt hier beim Tuk-Tuk Fahrer an und hoert beim hochrangigen Politikern auf.

ReifenwechselDer lange Weg zur Grenze nach Laos fuehrt am Mekong entlang. Der neu geteerten Strasse sind wir dankbar, auch wenn sie nicht so recht ins Landschaftsbild passt. Stundenlang begegnet uns kein Auto, nur Kuehe und Wasserbueffel ueberqueren die Strasse. Unserem schrottreifen Bus, in dem wir waehrend der gesamten Fahrzeit die einzigen Gaeste sind, wird unterwegs schnell ein platter Reifen gewechselt. Der “neue” Reifen ist ebenfalls total abgefahren, aber immerhin aufgepumpt! Unterwegs nach Laos machen wir fuer eine Nacht in Kratie Pause. Kratie liegt direkt am Mekong, und bei einer Bootstour koennen wir vom Aussterben bedrohte Suesswasser-Delphine sehen, die sich uns leider nicht wie Flipper praesentieren.

Kambodschanische Fortbewegungsmittel

15. September 2008 08:12

Alex unter PlaneMorgens um 6 werden wir bei stroemenden Regen auf einem Pick-up (!) zum Hafen gebracht, trotz einer Plane ueber uns werden wir pitsche-patsche nass. Unser versprochenes Speedboot von Siem Reap nach Battambang entpuppt sich dann als schrottreife Nussschale. Wegen dem starken Regen und herunterhaengenden Planen (es gibt keine Fenster) koennen wir zunaechst nichts von der schoenen Umgebung sehen. Spaeter hoert der Regen aber auf und wir sehen endlich die Floating Villages und deren Bewohner, an denen wir die ganze Zeit schon vorbei getuckert sind.

ReisnudelfabrikIn Battambang fahren wir mit zwei Guides zu den ”Killing Caves”, in denen waehrend des Khmer Rouge-Regimes in den 70igern tausende Kambodschaner auf brutalste Weise umgebracht wurden. Unsere Guides zeigen uns aber auch die schoene Seite von Kambodscha: Reisfelder, Tempel, eine familien-gefuehrte “Reisnudelfabrik” und den “Bamboo-Train”, auf dem wir selber mitfahren. Die Einheimischen benutzen ihn als Transport- und Fortbewegungsmittel zwischen den Doerfern. Ein wenig komplizierter wird es, wenn Gegenverkehr kommt (es gibt nur ein Gleis), denn dann wird einer der beiden Bamboo-Trains abgebaut und von den Gleisen gehoben, so dass der Andere passieren kann. Wir haben jedenfalls richtig Spass!

Bambootrain in Battambang:

Angkor, Wat?!

12. September 2008 07:32

Wir sind bei den Tempeln von Angkor in Kambodscha angekommen, mit dem groessten religioesen Gebaeude der Welt: Angkor Wat! Hunderte Tempelanlagen aus dem alten Khmer-Reich stehen hier auf einem riesigen Gebiet im Dschnungel verteilt. Zu einer Zeit als London gerade 50.000 Einwohner hatte, lebten hier ueber 1.000.000 Menschen. Seit dem Untergang des Khmer Reiches im 15. Jhdt. sind die Tempel der Natur ueberlassen worden und der Dschungel ueberwucherte bis zur Wiederentdeckung alles.

An drei Tagen fahren wir von Siem Reap aus, der Stadt vor den Toren Angkors, mit einem Tuk-Tuk (Motorrad incl. Fahrer plus einer kleinen Kutsche hinten dran) von Tempel zu Tempel. Angkor Wat ist die Mutter aller Tempel und wirklich gigantisch gross.

Im Bayon-TempelIm Bayon-Tempel kommen wir uns staendig beobachtet vor. Ueber 200 aus Stein gemeisselte Gesichter schauen von den Tuermen des Tempels auf uns hinab. Hier treffen wir auch drei junge Moenche, die heute ihren freien Tag haben. Ansonsten studieren sie die Buddha-Lehre von 1 Uhr nachts bis nachmittags um vier im Tempel!

Unser Lieblings-TempelDer fuer uns mystischste Ort in Angkor ist der Ta Prohm Tempel, der vom Dschungel nicht ganz befreit wurde. Riesige Baeume wachsen auf den Tempeln und die Wurzeln schlingen sich an den Mauern herunter, alles ist verwuchert und miteinander verwachsen. Hier wurden auch einige Szenen fuer den ersten Tomb Raider Film gedreht. Abends im Hotel schauen wir uns mit einem kanadischen Paaerchen den Film an und stehen am naechsten Morgen selbst an den Drehorten.

Wir schauen uns dutzende andere Tempel an. Jeder ist anders und hat seine eigenen Besonderheiten. Nach drei Tagen haben wir viel gesehen, aber man koennte hier Wochen verbringen, so riesig ist das Gebiet.

Alex kauft ArmbaenderUnterwegs werden wir staendig von kleinen Kindern angebettelt, um Armbaender, Postkarten und kopierte Buecher zu kaufen. Einige Male lassen wir uns breit schlagen, denn von dem Geld wird oftmals die ganze Familie ernaehrt. Zur Schule gehen die Kinder leider nicht, weil die Familien das Geld dafuer nicht haben und auf die wenigen Dollar von den Kindern angewiesen sind.

Nationalfeiertag in Kuala Lumpur, Tumulte und Freu(n)de in Bangkok

5. September 2008 16:25

Zufaelligerweise kommen wir am Nationalfeiertag der Malaysier in Kuala Lumpur an. Das Feuerwerk verschlafen wir aber, weil wir k.o. aus dem Dschungel ankommen und direkt totmuede ins Bett fallen. Dafuer schauen wir uns am naechsten Tag die Petronas Towers an. Die beiden Tuerme aus Stahl und Glas sind gigantisch, und vorallem bei Nacht sehr beeindruckend. Fuer die Besichtigung der beruehmten Bruecke, die die beiden Tuerme miteinander verbindet, muessen wir frueh anstehen, um einen der begehrten Gratis-Plaetze zu ergattern. Die Sicht auf die Stadt ist aber aus dem 421 Meter hohe Menara Kuala Lumpur Tower besser, wo es ausserdem das hoechste Mc D. der Welt gibt!

Von Kuala Lumpur fliegen wir nach Bangkok, wo nach deutscher Presse Ausnahemzustand herrscht, was wir zu dem Zeitpunkt allerdings noch nicht wissen. An einem Tag gibt es zwischen den beiden politschen Lagern tatsaechlich eine Strassenschlacht mit einem Toten und vielen Verletzten als Folge, doch seit zwei Tagen hat sich die Lage im Regierungsviertel wieder beruhigt. Als wir in Bangkok ankommen, wundern wir uns noch, warum viele Leute in gelben T-Shirts rumlaufen, einige wenige in Roten. Zuerst denken wir an einen grossen Vereins- oder Schulausflug, bis wir erfahren, dass die “Gelben” Regierungsgegner sind und die “Roten” Sympathisanten der Regierung. In den naechsten Tagen werden wir also kein gelb oder rot tragen!

Alex erwischt!In Bangkok ueberbruecken wir zu Alex Freude und Daniels Leidwesen die ersten Tage mit Extrem-Shopping. Die gigantischen eisgekuehlten Einkaufszentren sind aber auch die einzigen Orte, in denen man sich laenger aufhalten kann. Das Wetter ist wie in Malaysia schon extrem schwuel und drueckend. “Birkenstueck”, “Adidos” und “Gucci Amani” sind hier die gaengigen Marken ;-)

Freunde aus der Heimat!Die Freude bei uns ist gross, als wir fuer einen Abend Freunde in Bangkok treffen. Mit Simone, Daniels alte Lieblingsschulfreundin :-) , und Florian, ihrem jetzigem Lieblingsfreund, gehen wir abends in einem schicken Restaurant hoch ueber den Daechern Bangkoks essen. Die Bar auf dem Dach des Restaurants ist dann nicht ganz schwindelfrei (72. Stock!), und wir trinken zusammen unser letztes Bier lieber im Hostel. Am naechsten Tag muessen die Beiden schon wieder weg, der Beamten- bzw. Angestellen-Jahresurlaub gibt nicht mehr her.

Fast eine Woche sind wir nun in Bangkok. Nicht ganz unschuldig ist unser Hostel, in dem wir uns auch wegen dem netten Besitzer pudelwohl fuehlen. Ab morgen wollen wir fuer die naechsten drei Wochen Kambodscha und Laos bereisen, bevor wir wieder zurueck nach Bangkok fuer den Weiterflug nach Hongkong muessen.